Publié le 3 juin 2013 | par Rédaction

Autant le dire immédiatement, les passionnés de la Clio RS troisième génération ne reconnaîtront plus leur bolide avec cette nouvelle mouture.

La dernière Clio RS s’est en effet assagie. Attention elle n’est pas moins efficace, elle est juste plus adaptée au quotidien. Un choix stratégique assumé par Renault qui considère qu’une sportive un peu trop extrême, notamment au niveau du confort, limite forcément le nombre d’acheteurs.

Pour les ingénieurs, le défi pour cette quatrième génération était donc de trouver le bon compromis entre efficacité et confort… ou comment créer une GT plutôt qu’une GTI. La première recette a été de changer l’ancien moteur 2.0 atmosphérique de 203 ch dont le couple de 215 Nm était perché à 5500 tr/mn par un 1.6 turbo de 200 ch délivrant 240 Nm à 1750 tr/min.

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Au quotidien, la puissance est donc beaucoup plus disponible et exploitable. Les montées en régime beaucoup plus linéaires minimisent en revanche les sensations d’accélération.

Moins extrême

Deuxième recette, implanter la boîte à double embrayage maison EDC ainsi que des palettes au volant pour faire « compétition ». Mais en pratique rien ne vaut une bonne boîte de vitesses manuelle où les passages de rapports ne sont pas verrouillés par un boîtier électronique.

Troisième recette, rendre la Clio RS plus discrète. Les ailes gonflées de la précédente génération ne sont plus. Aujourd’hui, la version sportive de la citadine de Renault joue la sobriété en arborant boucliers spécifiques, double sortie d’échappement, jantes alliage de 17 ou 18 pouces, diffuseur arrière et becquet en haut du hayon. Pour séduire sa clientèle de sportifs, Renault propose néanmoins un châssis Cup (400 euros en option) qui offre notamment un tarage des suspensions 15 % plus ferme.

Au final, la dernière Clio RS est clairement plus sage que l’ancienne mais sans perdre de sa vélocité. Entre la troisième et ma quatrième génération de RS, le pilote d’essais maison nous a ainsi confié qu’il avait gagné 1 seconde sur son temps au tour avec les mêmes conditions météorologiques. Côté efficacité, rien à redire donc. Alors est-ce que ce caractère efficace « aseptisé » et le tarif de 24 990 euros sauront séduire un grand nombre de clients ? Les ventes le diront.

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